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成人公共英语素质教育二性初探
时间:2012-12-02 19:17:35  来源:本站  作者:邱旭生

  [摘 要]成人公共英语教学走素质教育之路,这是一个值得我们认真探讨的课题。本文从英语教学的客观规律和时代的要求入手,阐述了成人公共英语实施素质教育的必要性,提出了实现这一目标的若干可行措施。
  [关键词]成人公共英语教学;素质教育;必要性;可行性
  素质教育的目标要求教学活动面向全体学生,培养能力、发展智力,使学生得以全面发展。英语作为各学历层次的一门必修课,理应同样担负这一责任。然而,成人公共英语也要实施素质教育吗?这一问题的答案虽然在理论上应该是肯定的,但实践中并没有很多人作过正面的探索。有人甚至心存异见,认为公共英语只不过是教育中的装饰品。为了推动成人公共英语教学实施素质教育的研究,本文从成人公共英语教学实施素质教育的必要性和可行性这一角度入手,发表以下一些看法。
  1 成人公共英语实施素质教育的必要性
  为什么成人公共英语教学也应实施素质教育?主要原因有二:
  1.1?这是英语教学客观规律的需要
  英语是一门实践性极强的学科。学习英语不单要求掌握理论,更重要的是培养学生运用英语进行交流和获取信息的能力。这种运用能力实际上体现的就是英语综合素质。语言作为工具其运用能力光靠被动听课是不可能形成的,必须通过一系列特定的活动才可能培养出来。一堂典型的英语课在动脑、动耳、动口、动手方面比其他课程都更为频繁,因为只有这样才能培养能力、发展智力,达到不断提高英语综合素质的目的。从这个意义上讲,英语教学只有走素质教育之路才符合教学的客观规律,才能真正培养出具有优良英语素质的人才。
  成人学习英语与青少年有着不同的水准要求,教学不应完全照搬中小学使用的方法。然而,英语教学的目的是培养学生的语言运用能力,这一点成人与青少年是不应有区别的。成人有理解能力强的优势,但并不等于说他们不经过训练就可以获得基本技能。培养成人的语言运用能力同样离不了精心设计的课堂活动。长期以来,不少教师对这一点缺乏正视的勇气。他们一方面承认英语技能的培养有赖于实践,另一方面又过分强调成人的特殊性,随意降低成人英语课的要求。在他们那里,外语课必要的课堂活动或技能训练统统成了不切实际的奢侈品。英语课上成了理论课,由老师一人包办到底。结果学生听不懂最起码的日常用语,看不懂最简单的信函,对英语课完全失去了兴趣,教师也感到英语课陷入了困境。目前,这种情况在各地并不少见。要摆脱这种困境,必须既尊重成人学生的年龄特点又遵循英语教学的客观规律,创设一系列适合成人学习的课堂环境,让他们成为学习的主体,在实践活动中培养能力。开展这种以素质教育为目标的成人英语教学并非易事,初始阶段可能进展缓慢;但由于学生在教学活动过程中能不断感受到自己的进步,这种课必然会受到欢迎。
  1.2?这是时代对成人学生的要求
  当今世界处在信息时代,国际交流日益密切。英语作为世界第一号公共语言在人类联系中发挥十分重要的作用。影视、报刊、杂志、互联网等传播媒体上英语几乎无处不在。即使是在中文版影视对白和报刊中,英文点缀期间也早已见多不怪。有人说,当今社会如果完全不懂英语经常可能处境尴尬,这话并不夸大。在这样一种环境中,成人学生常常会感到工作或生活方面因不懂英语而带来的压力:工作中可能会遇到的英文函电,社交场合可能会面对的英语问候,子女英语作业可能会提出的问题,这一切随时可能向他们发出挑战。他们深深感到有必要补上英语这一课。然而,在他们目前接受的成人教育中,公共英语课往往只是一种从书本到书本的虚有形式,课堂上永远是“老师讲,学生听”,完全没有体验语言实践的机会。学了一、二年英语后,他们脱离书本仍然几乎是“文盲”,更不用提“耳听口说”了。在这种困境中,成人学生渴望能有一种不同以往的全新教法,帮助他们实实在在地学到一点有用的英语,以便跟上时代发展的步伐。要达到这一目标,教学必须遵循语言教学规律走素质教育之路。
  2?成人公共英语实施素质教育的可行性
  成人英语教学是有一定难度的工作。学生水平参差不齐、内容多、课时少等矛盾本身就不易协调,要全面培养学生的英语运用能力更增加了工作的艰巨性。然而,只要根据成人学生各方面的特点,充分利用现有条件,我们就可能找到实施素质教育的可行方法。
  2.1?按教学目标处理教材
  英语是每个成人学生的必修课,素质教育亦要求教学面向全体学生,这二者决定了成人英语教学必须以提高全体学生英语水平为目标。目前,成人学生的英语基础普遍较差,要顺利开展教学活动首先要解决学生现有水平与教材要求之间的矛盾。最有效的方法是通过适当处理教学内容,降低学习难度。对此,笔者以为至少可从三方面入手。一、学习之前不急于进入语言材料,先做好充分的铺垫。可介绍大量与所学内容有关的科技或文化方面的背景知识。对一篇外语文章的背景知识掌握如何直接影响着理解的速度和质量。对背景情况一无所知时,有时已经学过的语言知识也无法在实践中运用。相反,如果对一篇文章内容非常熟悉,分析和理解能力往往可超常发挥,文章无形中便降低了难度。二、采用“目标导学”法。这是有人借鉴美国教育心理学家布卢姆(B.S?BIoom)等人的“掌握学习理论”设计并正在试验的一种方法。例如,在以(Go Shopping)为课题时,为使学生能够达到预期的学习目标,教师先提供以下有关词语:go?downtown,?a?supermarket, a?department?store, buy?daily?necessities,?a?cake?of?toilet soap, a pack of sugar, a?tube?of?toothpaste, a box?of?milk,?pay?the?bill,?give?the?change?等等。在教师指导下,学生利用这些词语分别进行各种口头或书面练习。这种方法的优点是教师指导学生充分发挥出自己学习主体的作用,能激发学习动力。加上有明确的目标和相关的语言材料,练习的难度大大降低,十分适合于培养成人的语言能力。三、突出重点。成人学习英语的时间有限,培养语言能力初期不必面面俱到。可根据学生不同主修专业,以教材上不同内容为重点,突出培养相关的实用技能。对文秘专业的学生可突出教材上英语信函方面的内容,培养写作技能。行政管理专业的可着力于英语口语材料,注重口头交际能力。对理工专业学生则应引导他们多读结构较复杂的文句,加强训练阅读技能。由于培养语言素质联系专业、突出重点,学生会有较充足的时间和精力保证技能练习的质量,易取得明显成绩,从而增强了后一步多种技能全面发展不断取得进步的信心。
  2.2?按成人学生特点培养能力
  成人学生总体上英语水平偏底、年龄偏大,错过了学习外语的最好时期,且大都担负起了家庭和社会的责任。因此,教学中针对学生的特点因材施教就显得尤其重要。面对成人学生的现状,如果采用听、说、读、写四会并举的教法显然是不现实的。而如果先以其中某一项技能为重点目标,则有可能获得较好的效果。
  不少实践证明,由于成人学生有较强的理解能力和自学能力,培养他们的阅读技能往往会较快显出成效。教师可以以此为切入点扬其所长,在教学初期重点抓好全体学生的阅读训练,让培养阅读技能先行一步。阅读技能的训练要讲究科学性。初期要注意指导学生由浅入深、循序渐进,随后要注意提高速度、检查理解质量。以阅读为突破口的意义并不仅仅在于提高阅读技能本身。随着阅读技能的提高,阅读量可不断扩大,积累的语言材料也日益增多,这必然会为听、说、写、译教学的开展奠定有利的基础。
  成人学生虽然总体英语水平偏低,但学习上仍然表现出千差万别的个性特色。教学要面向全体学生,就应使每个学生都能扬长避短,发挥自己在学习上的最大潜能。为此,教师应在教学整体设计中做好两方面的安排。一、对上、中、下水平的学生分别给予不同的特定关注。二、对口头、书面或阅读某方面表现特别的学生分别给予不同的关注。在教学进程中,将这两个关注贯穿始终,使课堂活动中不断出现师生交流的亮点。这种有针对性的活动让不同类型的学生都有适合自己特点的语言实践机会,每个学生都可以在原有基础上锻炼提高自己的语言运用能力。
  内因是变化的根据。培养成人学生外语能力的关键在于调动学生的内在积极因素发挥作用。成人学生自我指导意识强,对知识有较强的“内化”能力。这就要求教学活动应给他们留有一定的自我调节空间。例如,学习了“I can’t?soIve?this?problem easily. ”一句之后,可让他们思考还有哪些句型可表达同样的意思(如:It?is?difficult?for?me?to?solve?this?problem 和l?find?it?difficult?to?solve?this?problem等)。这类问题可留给他们经过准备后解答,既起到了发散思维、扩大学习成果的作用,又满足了他们证明自身能力的心理需求。
  2.3?利用多种媒体强化学习效果
  由于语言教学特殊规律的要求,英语教学在运用多种媒体手段方面一贯走在其他学科之前。近年来,外语教学可以使用的现代化手段日益增多,为教学提供了更为广阔的发展空间。与同样学习英语的青少年比较,成人学生生理条件和可支配的学习时间方面相对处于劣势,因而教学中尽量多利用能将情景、形象、声音同时作用于视听器官的各种媒体就显得更为必要。这是提高成人外语素质不可忽视的因素。在多媒体运用方面,教师应做好教学和导学两方面的工作。
  在教学过程中,充分利用录音、音像、投影等多种呈现形式,让学生通过这些媒体进入不同历史时期和地域,接触不同年龄、职业和文化层次的人物,置身于真实语言环境之中。生动的情景、表情、手势会给人以深刻印象,从而有利于对语言的理解和记忆。期间,教师要注意有效控制教学进程、恰当适时地提出问题和要求,发挥学生的参与作用,融学习与运用于一体,实现预定的教学目标。
  现代化媒体也为教师的导学提供了更多用武之地。成人学生具有一定经济能力,录音机、录像机、VCD机甚至电脑可能都已进入他们家庭。教师可利用成人这一优势,指导他们开辟学习的第二园地。可根据他们各自的特点和需求指导他们收听收看英语教学节目,向他们介绍适合的录音录像或光盘教材。对有条件的学生,还可指导他们上网与名师名校取得联系,通过互联网学习和查询资料。在使用多种媒体的学习过程中,学生的英语水平和运用现代科技手段的能力均得以提高,进一步增强了自身的科学文化素质。
  参考文献:
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  [2] 张文府。 英语学习论[M] . 香港新世纪出版社, 1992.
  [3] 贾冠杰。 外语教育心理家[M] . 广西教育出版社, 1996.
  [4] 田文军。 英语口语教学方法探讨[J] . 英语学习, 20000. 9.
  (原载于2002. 4.《中国高教论丛》;2003.1.《成人教育》)